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2016年1月6日水曜日

投薬治療を勝手にやめると…、悪夢に苦しんだ私の記録






私はある時期、鬱状態の回復と
子どもに対し親としてなんとかしたい
という気持ちから
心療内科の薬を
半年間止めた経験があります。

子どもが生まれた時、
禁煙に成功した経験があったため
依存を断つ
という気持ちが強かったんです。
結果、とんでもない状況に陥りました。

半年したころに、憂鬱感が出るようになり
これは予兆だと気づき心療内科へ。
先生より
『それはいけないね、これからは
一緒に少しずつ減らしていこう』
といわれ、以前と同じ量の投薬治療を
再び開始しました。
せっかくの鬱症状緩和も虚しく
これまでとは明らかに違う鬱状態が出て
その後半年くらいは苦しみました…。



薬断ちと悪夢の恐ろしさを実感

この時の私は、毎晩
悪夢を見てうなされ目覚める日々。
いちど目が覚めると、とても
寝る気にはなれませんでした。
ほとんどの場合、途切れた悪夢の続きを
見せられるはめになるからです。

寝ている時の私は、異常だったと
嫁が語っています。
『歯ぎしりで目が覚めて、このままじゃ
歯が折れちゃうんじゃないかと思って起こした』
『うなされてたけど、寝言が大きくて
ちょっと切迫感が伝わってきた』
何かに憑りつかれているんじゃないかと
嫁自身も怖いと感じていたようです。

さらに異常だったのが、
悪夢といえば
『朝は酷い夢を見た』
と笑い話にできるイメージ。
この時の悪夢は、それとは異なっていました。
現実が、悪夢の延長になってしまうのです。

例えば
夢の中で何かからずっと逃げる
もしくは身を潜める
という内容が多く
目覚めて、仕事への通勤中に
『後ろが怖くてしょうがない』
『人ごみが落ち着かない』など
現実世界でも夢の続きを過ごしている気分。
明らかに
普通な精神状態ではありませんでした。
職場に付けば気が引き締まり
多少は気持ちが紛れ
夜には落ち着くのですが
また同じ夢。
酷い時は、夜寝ると
朝の続きから夢が始まる場合もありました。

それに、落ち着いた時に思い返すと
この悪夢がとにかく異様なんです。
夢は記憶の整理と一般では言われているので
私の見る夢が特に異様だと感じたのです。

知らない単語、名前、場所など
潜在的にも頭に無いはずの
知識や記憶が沸いてくるのです。
もう一つが、
『自分がこんなに恐ろしい夢を作り出せる訳が…』
という夢の内容。
『自我が崩れてしまいそうなほど恐ろしい夢を
自分自身に見せる事があるのだろうか?』
という疑問まで湧いてきました。

この時の印象的なエピソード
試しにホラー映画を見た時
『本物のオバケが出てくれば
こっちの恐怖が紛れるのに』
違う恐怖感に安堵する不思議な気持ち、
これだけでも異様さが伝わるかと思います。
世の中に溢れるどの恐怖より
自分の夢が怖かったです。


心療内科での見解と
結局は時間が解決した煮え切らない終わり

この時に診ていただいた先生は、
いまもお世話になっている信頼のおける先生。
この時もありのまま、毎回相談してました。
『半年やめていたせいで、
薬への拒否反応が出ることがある』
『薬はかなり慎重に減らさないと
体自身が欲しているので悪い影響が出る』
まとめると、この二つが大きな原因でしょう。
それに
この2つの原因そのものが矛盾しているために
体や心にこれだけの
影響が出たのだと感じています。
結局は、同じ薬を半年間飲み続けて
その症状はなくなりました。
今でも、思い返すと鳥肌が立つような出来事。


もし、長期間にわたり
鬱の投薬治療を行っている方がいましたら
絶対に、自己判断で服薬をやめないでください。
先生と相談し、
減らせる薬の種類と量を相談しながら
ゆっくり行なってくださいね。

2016年1月5日火曜日

鬱と悪夢の関係、夢は現実の鏡なのです





前記事にて、
悪夢の体験を書きました。
今回は、
鬱と悪夢の関係に迫ってみます。


夢をみるメカニズム

睡眠中は
レム睡眠(浅眠)ノンレムスイミン(深眠)
2つが交互にやってきます。
REM(Rapid Eye Movement)とは、
睡眠時の眼球の動く速度を示している言葉です。 基本的に、ノンレム睡眠が
75%を締めると言われています。
ノンレム睡眠時に脳は休息を行います、そして
レム睡眠時に蓄積された情報の整理を行います。

ここまでの話は、わりと一般に知れていますが
それにより間違った解釈をする方がいます。
『最近は眠りが浅くて、夢をよくみる』
これは間違いで、
起きたタイミングがレム睡眠の状態だと
夢を覚えている事が多いだけ。
どんな人でも、毎日夢を見ています。
ノンレム睡眠時に眼が覚めると、そのことを覚えていないだけなのです。


悪夢とは?鬱との関係性

『悪夢を見たからといって、
心理状態が悪いわけではない。』
『情報の整理をしているだけで、心配ない。』など
これまで、悪夢と心理状態は
無関係というのが一般でした。
しかし、最近の実験結果で
悪夢を見る人の多くが、
何らかの鬱的疾患を発症している
という実験結果が報告されはじめています。
酷くなると日常生活にも支障がでてきます、
こういった症状を悪夢障害といいます。


具体的に、悪夢を見ている状態とは

先程のとおり、レム睡眠ノンレム睡眠のサイクルが
夢に大きく関わってきます。

こんな経験ありませんか?
『夢を見たのは覚えている、内容が思い出せない』
起きるタイミングによって、
夢を覚えている場合がある話をしました。
しかしそのタイミングに関わらず、
夢をみた事だけ覚えていて
その内容は思い出せないことがあります。
特にみた夢が悪夢である場合は要注意、
睡眠時のサイクルが狂っている可能性があります。

先程の項目でも書きました、人は毎日夢を見ています。
でも、見たこと自体を覚えていないので
『今日は久々に夢をみた』という感覚になります。
しかし、起きた時に夢をみたと感じる要因に
もう1つ原因があげられます。
レム睡眠の割合が大きくなること、
必然的にノンレム睡眠の割合は小さくなります。
これは深い眠りが少なくなり、浅い眠りが続く状態。
すると夢をみている時間も増えるため
『内容はわからないけど、夢をみた』
という感覚を引き起こします。
もちろん、起きたタイミングにより
そう感じる場合もありますので
単発的な感覚としては問題ありません。
長期にわたりこの感覚が続く時には、
注意が必要となります。


悪夢をみる場合の心身の状態

悪夢は、過度のストレス状態や
浅眠で睡眠中にも関わらずよく休めていない場合に
多く起こる現象です。
また、慢性的になってくると
次に寝る際『悪夢をみたくない』『寝るのが怖い』
と感じるようになり、
さらに良質な睡眠から遠ざかっていきます。

悪夢をみる状態にあると、起床時に疲れが抜けず
活動中にも影響を与えます。
これは鬱病にとって、相当な負担となり得ます。
その他
睡眠時無呼吸症候群
記憶のフラッシュバック
寝具が合わないことによる不快感
など、他の要因が重なっている場合もあります。


悪夢を改善、試したい方法

これまでの記事にあげた通り、
生活習慣の変化が悪夢・不眠や鬱を
引き起こす要因になっていることがあります。

生活習慣による浅眠の原因は
夜更かし
寝る前の光刺激(テレビ・パソコン・スマホなど)
遅い夕食
なかなか生活を変えることは難しいですが、
心がけや睡眠への影響を頭に入れておくだけでも
だいぶ違うと思います。

寝るときに消化が終わっていない場合
上記にもありますが、食事も大きく影響します。
消化が悪かったり、寝る前に食事を摂ったりは
睡眠中も胃が活動することとなり
胃にも脳にもよくありません。
それにより胃が弱ると、早く食事を摂っていても
消化に時間が掛ってしまったり

知恵袋的な部分では、辛み成分のカプサイシン
交感神経を刺激し興奮状態になり
眠りが浅くなるようです。
またアルコールは入眠が早くなるものの
眠り自体は浅くなり、やはり睡眠の質がおちます。

心的外傷後ストレス障害(PTSD)によるもの
いわゆるトラウマと呼ばれる、強烈な
恐怖体験によるショックです。
これについては、精神科などの受診が必要です。
自分一人で悩まないことが、一番の近道です。


まとめ

24時間の生活で、
睡眠は1番長い時間を費やす活動ともいえるでしょう。
起きている時間を充実させたいのと同じように
寝ている時間も充実した内容にしたいですね。




2016年1月1日金曜日

朝が辛い私の鬱、日内変動とは?






負の感情によるエピソード
(前日に仕事を失敗)
などがあっても
鬱病には影響しばいというのが
鬱が病気とされる所以だそうです。
理由ない鬱症状、体調不良などが病気とされる部分で
よくネット上で相談される方が
辛口な意見で返事を返されてしまうのも
こういった背景があるのだと思います。

しかし、実際に鬱病である私は
経験上それが全てとは思っていません。
鬱病というのはとても周囲の刺激に敏感になりがちです、
朝は特に意識が研ぎ澄まされているため
気候の変化、目覚めと共に耳に入る物音などが
朝の鬱を引き起こす原因になるとも言われています。
どうしても人は明確な原因を追求してしまいます、
前日に起きたイヤなエピソードと結びつけて
更なる鬱を生む状況もあり得ます。

先に話をした辛口な返答をする方は
悪質でない限り、もしかしたら
鬱エピソードと繋がるのを防ごうと
あえてキツく返答されているのかもしれませんね。


日内変動とは、1日の中で
鬱状態や憂鬱の度合が変化する状況です。
特に私のような、朝は絶不調でも
時間が経ったりアクションを起こすたびに改善する
朝型鬱の患者が多いらしいですね。
以前はあまりに朝の状態が悪く、
欠勤が続く時期がありました。
今となっては、社会人として
大いに反省しています。
ただ、あの時期を思い出すと
『楽な道を選ばず、よくぞ乗り切ってくれた!』
と言ってあげたいくらい辛い日々でもありましたが…。


朝に辛い日内変動で、気を付けたいこと

鬱病のほとんどで、寝起きにひどい症状が現れ
夕方にかけ落ち着いていく傾向があるようです。
その理由はまだわかっていませんが、
良質な睡眠が取れないことによる
体調不良という説が一般的です。
夜にはメラトニンという脳内物質が働き
健康的な睡眠へ誘います。
しかし鬱病は脳内物質の働きが乱れ
夜間帯に眠れない、又は
寝たのに疲れが抜けない場合があります。

私が日内変動に悩んでいた時期は、
自分が思いつくはずもない恐ろしい悪夢
毎晩うなされては目が覚めました。
これは鬱病の方なら
理解していただけるかもしれませんが
当時は周囲に冷たくあしらわれていました。
自分自身、亡霊にでも乗り移られているのではと
おかしな方向へ考えてしまうほど
混乱していました…
あれは辛かったですね。

日内変動が周囲の人に理解されないのには、
ある理由があります。
先ほども記した通り、朝にどれだけひどい症状でも
夕方にはケロッとしている場合が多いんです。
さすがにこれでは、周囲の人に
ただの甘えと思われてしまいますね。

でも、自分だけはわかってあげていてください。
それは鬱病の特徴であり、
決して故意に行っているわけではありません。
私は当時、日内変動や
鬱病の特徴なんて知りませんでしたから
自分自身で
『家族がいるのに何やってんだ』
『これじゃ父親失格だ』
と追い込んだものです。
きっと自分を信じてやれなかったのが
悪化の原因だった気がします。


日内変動で注意したいこと

私のように自分を追い込む状態にある人や
夕方気分が良くなり1日を取り返そうとする傾向の方は
更なる悪化を招きます。
夕方に鬱が和らぐのは、
症状が良くなったからではないのです。
鬱の特徴であり、夕方から夜中にかけ
動ける時に行動しようなんて考えてしまうと
翌日の朝、追い討ちのように
強い鬱症状に苦しめられます。
ただでさえ良質な睡眠が取れていないので、
夜はきちんとした時間に体を休ませてあげましょう。
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